L’avortement en Afrique : retracer les origines et les impacts idéologiques occidentaux

Illustration d'une main sur une silhouette africaine avec des pièces d'échecs, symbolisant l'influence.

Selon Medline Plus, un avortement est une procédure visant à mettre fin à une grossesse. Le débat autour de l’avortement est d’ordre moral et non médical. Nombreux sont ceux qui pensent que les avortements sont moralement condamnables. Selon une étude menée aux États-Unis, les personnes qui avortent courent moins de risques de complications que celles qui se font extraire leurs dents de sagesse.

De nombreuses personnes affirment que le débat sur le soutien du droit des femmes à un avortement sécurisé est une idéologie occidentale et non africaine. En fait, le Nigeria dispose d’une loi plus que centenaire qui criminalise l’avortement. La loi elle-même est plus ancienne que le pays et a été héritée des Britanniques.

La pratique de l’avortement a-t-elle toujours fait partie de l’Afrique ou a-t-elle été introduite par des idéologies occidentales ? Pour répondre à cette question, nous devons remonter à l’origine de la loi criminalisant l’avortement – les Britanniques, c’est-à-dire le Royaume-Uni.

Évolution Historique du Droit à l’Avortement au Royaume-Uni

L’avortement est apparu pour la première fois dans le droit anglais aux alentours du 13e siècle, selon un article d’Abortion Rights, Royaume-Uni.

La loi suivait l’enseignement de l’Église selon lequel l’avortement était acceptable jusqu’à la “vivification” qui, croyait-on, était le moment où l’âme pénétrait dans le fœtus. La situation juridique est restée inchangée pendant des siècles, mais en 1803, la loi Ellenborough a été adoptée, qui stipulait que l’avortement après la “vivification”, c’est-à-dire entre 16 et 20 semaines, était passible de la peine de mort. En 1861, la loi sur les infractions contre la personne (Offences Against the Person Act) a été adoptée, prévoyant une peine d’emprisonnement à vie pour la pratique d’un avortement ou la tentative d’avortement auto-induit. Quelques années après l’adoption de cette loi, le Nigeria a été envahi puis colonisé par les Britanniques pendant 78 ans, de 1882 à 1960.

Et avec la colonisation sont arrivées les lois occidentales ; la loi sur l’avortement était l’une de ces lois. En 1967, l’Abortion Act est devenu une loi en Grande-Bretagne, légalisant l’avortement jusqu’à 24 semaines et sous certaines conditions. Cela s’est produit sept ans après l’indépendance, de sorte que le changement de la loi britannique n’a pas affecté la loi de 1861 sur l’avortement transmise aux anciennes colonies et qui figure encore aujourd’hui dans la constitution Nigériane.

Actuellement, le Royaume-Uni dispose d’une loi sur l’avortement qui autorise les avortements jusqu’à la 24e semaine de grossesse, pour des raisons de

  • risque pour la vie de la femme enceinte ;
  • prévention des atteintes graves et permanentes à sa santé physique ou mentale ;
  • risque d’atteinte à la santé physique ou mentale de la femme enceinte ou de tout enfant existant de sa famille (jusqu’à une limite de terme de 24 semaines de gestation) ; ou
  • risque substantiel que, si l’enfant naissait, qu’il “souffre d’anomalies physiques ou mentales telles qu’il serait gravement handicapé.”

Ainsi, les lois sur l’avortement que nous avons actuellement sont fondées sur des croyances religieuses occidentales, qui ont ensuite été transformées en lois qui nous ont été transmises au cours de la colonisation. Nous avons fini par adopter la religion et la loi comme étant les nôtres, alors qu’elles ne l’étaient pas à l’origine. L’avortement a toujours fait partie de la culture africaine ; l’histoire de l’avortement montre que la première trace enregistrée d’interruption de grossesse est attestée par le papyrus égyptien Ebers, en 1550 avant J-C. Les femmes noires d’ascendance africaine aux Amériques auraient également pratiqué des avortements, en particulier pendant la période de l’esclavage, pour éviter de devenir des machines à produire des esclaves. Ces femmes ont apporté leurs connaissances des communautés africaines auxquelles elles ont été volées, et la plupart des personnes vendues dans le cadre de la traite transatlantique des esclaves étaient originaires d’Afrique de l’Ouest.

Les notions et les lois occidentales sur l’avortement ont influencé les perspectives mondiales, y compris au Nigeria, en servant de point de référence pour les discussions sur les droits et l’autonomie en matière de reproduction. Les débats et les cadres juridiques dans les pays occidentaux, en particulier aux États-Unis, ont souvent été suivis de près et, dans certains cas, adoptés ou contestés par d’autres nations. Je voudrais souligner ici que l’Amérique était également une colonie britannique et, par conséquent, subit également l’influence des premières lois britanniques sur l’avortement.

Les débats aux États-Unis, en particulier la récente décision Hobb, ont contribué à façonner le discours international sur les dimensions éthiques, morales et juridiques de l’avortement.

Influence des Lois Occidentales sur la Législation Africaine.

Alors que la Grande-Bretagne a colonisé 22 États africains, la France en a colonisé 20, et les deux pays ont amélioré leurs lois sur l’avortement pour refléter les droits humains des femmes. Les lois britanniques sur l’avortement rendent l’avortement légal jusqu’à la 24e semaine, tandis qu’en France le droit à l’avortement est devenu un droit constitutionnel irréversible.

Cependant, les anciennes lois sur l’avortement héritées de la colonisation restent une épine dans le pied des femmes nigérianes et l’une des principales causes de mortalité et de morbidité maternelles. De nombreuses nations africaines ont hérité des lois de notre passé colonial, où les valeurs occidentales étaient influencées par les croyances chrétiennes conservatrices, qui à leur tour ont influencé les lois, y compris celles relatives à l’avortement. Nos lois sur l’avortement sont même formulées de la même manière, ce qui souligne l’affiliation coloniale. Le christianisme, en particulier le catholicisme et le christianisme évangélique, a joué un rôle important dans la formation des attitudes à l’égard de l’avortement dans certains pays africains, tels que le Nigeria, le Malawi, l’Ouganda et d’autres. Cette influence se reflète dans les cadres juridiques qui peuvent restreindre ou interdire l’avortement. Cependant, même au sein du christianisme et du catholicisme, il existe des groupes qui croient au choix, comme Catholics for Choice.

Certains autres pays, tels que la République du Bénin, ont réévalué leurs lois sur l’avortement en raison de préoccupations de santé publique. Les taux élevés d’avortements clandestins et de mortalité maternelle ont montré l’importance de lois plus libérales pour protéger la santé et les droits des femmes. L’avortement est devenu un enjeu politique, plutôt qu’une question de soins de santé personnels. Il y a deux côtés dans cette lutte, les groupes anti-droits et les groupes pro-choix. Le côté anti-droits estime que les femmes ne devraient pas avoir le droit de choisir l’issue de leur grossesse, tandis que le côté pro-choix estime que le choix de l’issue d’une grossesse devrait reposer uniquement sur la personne enceinte.

Dépénalisation de l’avortement en République du Bénin.

Récemment, la République du Bénin a décidé de dépénaliser l’avortement, ce qui témoigne d’un abandon des idéologies occidentales vers une approche plus contextuelle. Dans un pays comme le Bénin, où l’utilisation des contraceptifs est faible et où des sujets comme la contraception et l’avortement sont considérés comme tabous, il est nécessaire d’améliorer l’accès à l’avortement sécurisé afin de réduire la mortalité maternelle et d’accroître les connaissances sur les contraceptifs et l’avortement.

En octobre 2021, la Dr Véronique Tognifode, Ministre des Affaires Sociales du Bénin, ainsi que deux autres ministres qui sont également gynécologues, ont joué un rôle déterminant pour convaincre les députés de voter en faveur de la légalisation de l’avortement dans la plupart des circonstances, avec le soutien du président du Bénin, Patrice Talon. Son expérience dans le traitement de patientes souffrant de complications liées à des avortements clandestins l’a amenée à plaider en faveur de la dépénalisation de l’avortement. La première Vice-Présidente féminine du pays, Mariam Chabi Talata, a déclaré que la nouvelle loi constituait un grand et nécessaire progrès. Elle a également souligné que la criminalisation de l’avortement est préjudiciable aux femmes, car l’avortement est une réalité que l’on ne peut ignorer et un problème de santé publique.

La légalisation permettra d’améliorer l’accès à des services d’avortement sécurisés et réglementés, ce qui réduira potentiellement les procédures dangereuses et les risques sanitaires associés pour les femmes. Elle permettra également de mieux sensibiliser le public et de changer le discours selon lequel l’avortement est néfaste ou constitue un sujet tabou. Toutefois, elle pourrait également susciter des discussions sur la perception sociale de l’avortement et sur l’autonomie des femmes quant à leurs choix en matière de reproduction.

Pour aller de l’avant, le Bénin bénéficierait de l’établissement de réglementations claires, de lignes directrices éthiques et des programmes d’éducation afin de résoudre les conflits potentiels et de garantir un cadre juridique complet qui respecte les diverses perspectives au sein de la société. Les campagnes de sensibilisation du public et les initiatives éducatives jouent un rôle crucial pour changer le discours sur l’avortement, briser la stigmatisation et démystifier les mythes.

Perspectives Médicales et Campagnes en faveur de la Dépénalisation.

Partout dans le monde, des organismes médicaux plaident en faveur de la dépénalisation de l’avortement pour des raisons médicales et de santé publique. Parmi ces organismes figurent l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS), la Fédération internationale de gynécologie et d’obstétrique, l’American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG), la Planned Parenthood Federation of America, l’IPAS et Médecins Sans Frontières (MSF).

En 1972, l’Association médicale nigériane (NMA) a entrepris les premières tentatives de réforme des lois sur l’avortement au Nigeria. En 1975, le Conseil national de la population a plaidé en faveur de l’accès des femmes à un avortement sûr et légal, dans le but de promouvoir la santé et du bien-être de la mère. Défendu par la NMA et la Société des gynécologues et obstétriciens du Nigeria (SOGON), ce plaidoyer a suscité une controverse en 1976. Tous ces organismes médicaux plaident en faveur de l’avortement sécurisé en raison des préoccupations de santé publique liées aux complications résultant d’avortements pratiqués dans des conditions dangereuses. En 2017, l’incidence annuelle probable des avortements au Nigeria était de 41,8 % pour 1 000 femmes âgées de 15 à 49 ans, soit près de 1,8 million d’avortements.

Conclusion.

En conclusion, les débats sur l’avortement en Afrique sont influencés par les idées occidentales, en particulier par les lois coloniales britanniques adoptées pendant la colonisation. Ces lois, fondées sur des croyances chrétiennes conservatrices, façonnent les attitudes à l’égard de l’avortement dans des pays comme le Nigeria. Le christianisme, en particulier le catholicisme et le christianisme évangélique, influence les opinions sur l’avortement, bien qu’il existe diverses perspectives au sein du christianisme. Des changements récents, comme la dépénalisation de l’avortement en République du Bénin, suggèrent un éloignement des idéologies occidentales. Ce changement vise à améliorer la santé publique en augmentant l’accès à l’avortement sécurisé et la sensibilisation aux contraceptifs.

Des groupes médicaux du monde entier, dont l’Organisation Mondiale de la Santé et l’Association Médicale Nigériane, soutiennent la dépénalisation pour des raisons de santé. L’interaction entre l’influence occidentale, les croyances locales et l’évolution des perspectives appelle à des discussions nuancées et à des campagnes de sensibilisation pour lutter contre la stigmatisation et promouvoir la compréhension des droits en matière de santé reproductive.

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