El Aborto en África: Rastreando los Orígenes y el Impacto Ideológico del Occidente

Ilustración de una mano sobre silueta africana con piezas de ajedrez, simbolizando influencia.

De acuerdo con Medline Plus, el aborto es un procedimiento para interrumpir un embarazo. Pero el debate en torno al aborto no es necesariamente médico, sino más bien moral pues muchas personas creen que los abortos son moralmente incorrectos. Según un estudio llevado a cabo en Estados Unidos, las personas que se someten a un aborto tienen menos probabilidades de tener una complicación que las personas a las que se les extraen las muelas del juicio.

Muchas personas dicen que el debate de apoyar los derechos de las mujeres al aborto seguro es una ideología occidental y no es africana. De hecho, Nigeria tiene una ley que tiene más de 100 años, que criminaliza el aborto. La ley en sí es más antigua que el país, y fue heredada de los británicos.

¿La práctica del aborto ha sido parte de África o ha sido provocada por ideologías occidentales? Para responder a esa pregunta, tenemos que comenzar desde donde se originan las leyes que penalizan el aborto; las británicas, es decir, de Reino Unido.

Evolución histórica del derecho al aborto en el Reino Unido

El aborto apareció por primera vez en la ley inglesa alrededor del siglo XIII, según un artículo de Abortion Rights, Reino Unido.

La ley seguía la enseñanza de la Iglesia de que el aborto era aceptable hasta la “aceleración”, que, se creía, era cuando el alma entraba en el feto. La situación legal permaneció así durante siglos, pero en 1803 se aprobó la Ley Ellenborough, que establecía que el aborto después de “acelerar”, es decir, entre 16 y 20 semanas, conllevaba la pena de muerte. En 1861 se promulgó la Ley de Delitos contra la Persona, en la que la práctica de un aborto o la tentativa de abortar por sí misma entrañaba una pena de cadena perpetua. Algunos años después de la aprobación de la ley, Nigeria fue invadida y luego colonizada por los británicos durante 78 años, de 1882 a 1960.

Y con la colonización llegaron las leyes occidentales; la ley del aborto era una de esas leyes. En 1967, la Ley de Aborto se convirtió en ley en Gran Bretaña, legalizando el aborto hasta 24 semanas, y bajo ciertas condiciones. Esto sucedió 7 años después de la independencia, por lo que el cambio en la ley del Reino Unido no afectó a la ley de 1861 sobre abortos, transmitida a sus colonias pasadas y es lo que todavía está en la constitución nigeriana hasta el día de hoy.

Actualmente, el Reino Unido tiene una ley de aborto que permite el aborto hasta la semana 24 de embarazo, por los siguientes motivos:

  • riesgo para la vida de la mujer embarazada
  • prevenir lesiones graves y permanentes a su salud física o mental
  • riesgo de daño a la salud física o mental de la mujer embarazada o de cualquier hijo existente de su familia (hasta un límite de término de 24 semanas de gestación) o
  • riesgo sustancial de que, si el niño naciera, “padeciera tales anomalías físicas o mentales que quedaran gravemente discapacitados”

De esta manera, las leyes de aborto que tiene Nigeria actualmente se basan en creencias religiosas occidentales que luego se convirtieron en leyes que se les transmitieron durante la colonización. Han llegado a adoptar tanto la religión como la ley como suya, aunque nunca fue originalmente de ellos. El aborto siempre ha sido parte de la cultura africana; la historia del aborto muestra que la primera evidencia registrada de una interrupción del embarazo es del Papiro egipcio de Ebers en 1550 a. C. También se ha dicho que las mujeres negras afrodescendientes en las Américas practicaron abortos, especialmente durante el periodo de esclavitud, para evitar convertirse en máquinas productoras de esclavos. Estas mujeres trajeron su conocimiento de las comunidades africanas de las que fueron robadas y de las que fueron víctimas; la mayoría de las personas vendidas en el comercio transatlántico de esclavos, provenían de África Occidental.

Las nociones y leyes occidentales sobre el aborto han influido en las perspectivas mundiales, incluida Nigeria, al servir de punto de referencia para los debates sobre los derechos reproductivos y la autonomía.

Los debates y marcos legales en los países occidentales, precisamente en Estados Unidos, a menudo son observados de cerca y, en algunos casos, adoptados o impugnados por otras naciones.

Me gustaría señalar aquí que Estados Unidos también fue una colonia británica y, por lo tanto, también tiene la misma influencia de las primeras leyes británicas sobre el aborto.

Los debates en Estados Unidos, especialmente la reciente decisión de Hobb, han contribuido a dar forma al discurso internacional sobre las dimensiones éticas, morales y legales del aborto.

Influencia de las leyes occidentales en la legislación africana

Mientras que Gran Bretaña colonizó 22 estados africanos, Francia colonizó 20, y ambos países han mejorado sus leyes sobre el aborto, para reflejar los derechos humanos de las mujeres. Las leyes británicas sobre el aborto hacen que el aborto sea legal hasta la semana 24, mientras que en Francia, el presidente francés, Macron, ha consagrado el derecho al aborto en la constitución.

Sin embargo, las viejas leyes sobre el aborto que se dejaron durante la colonización siguen siendo una espina clavada en la carne de las mujeres nigerianas y una de las principales causas de mortalidad y morbilidad materna. Muchas naciones africanas heredaron leyes de su pasado colonial, donde los valores occidentales fueron influenciados por creencias cristianas conservadoras, que a su vez influyen en las leyes, incluidas las relacionadas con el aborto. Las leyes nigerianas sobre el aborto incluso están redactadas de la misma manera, señalando la afiliación colonial que es la conexión entre estas leyes. El cristianismo, en particular el catolicismo y el cristianismo evangélico, ha desempeñado un papel importante en la formación de actitudes hacia el aborto en algunos países africanos, como Nigeria, Malawi, Uganda y otros países africanos. Esta influencia se refleja en marcos legales que pueden restringir o prohibir el aborto. Sin embargo, incluso dentro del cristianismo y el catolicismo, todavía hay grupos que creen en la elección, como los Católicos para la Elección.

Otros países, como la República de Benín, han reevaluado sus leyes sobre el aborto debido a problemas de salud pública. Las altas tasas de abortos en condiciones de riesgo y mortalidad materna muestran la importancia de leyes más liberales para proteger la salud y los derechos de la mujer. El aborto se ha convertido en una cuestión política, en lugar de una cuestión personal de salud. Hay dos lados de la lucha, el grupo Anti-Derechos, y los grupos Pro-Elección. El lado anti-derechos cree que las mujeres no deben tener el derecho de elegir cuál será el resultado de su embarazo, mientras que el lado pro-elección cree que la elección del resultado del embarazo debe recaer únicamente en la persona que está embarazada.

Despenalización del aborto en la República de Benín

Recientemente, la República de Benín decidió despenalizar el aborto, lo que muestra un cambio de ideologías occidentales hacia un enfoque más contextualizado. En un país como Benín, donde el uso de anticonceptivos es bajo, y temas como la anticoncepción y el aborto se consideran tabú, es necesario tener más acceso al aborto seguro, reducir la mortalidad materna y aumentar el conocimiento sobre los anticonceptivos y el aborto.

La Dra. Véronique Tognifode, Ministra de Asuntos Sociales de Benín, junto con otros dos ministros que también son ginecólogos, fueron fundamentales para que los parlamentarios votaran para legalizar el aborto en la mayoría de las circunstancias en octubre de 2021, y también contaron con el apoyo del presidente de Benín, Patrice Talon. Su experiencia en el tratamiento de pacientes por complicaciones debidas al aborto inseguro, fue lo que la hizo abogar por la despenalización del aborto. La primera mujer vicepresidenta del país, Mariam Chabi Talata, dijo que la nueva ley era un gran y necesario salto. También enfatizó que criminalizar el aborto es perjudicial para las mujeres, porque el aborto es una realidad que no puede ser ignorada, y un problema de salud pública.

La legalización conducirá a un mayor acceso a servicios de aborto seguros y regulados, lo que potencialmente reducirá los procedimientos inseguros y los riesgos de salud asociados para las mujeres. También permitirá una mejor conciencia pública, cambiar la narrativa sobre el aborto como perjudicial, o un tema tabú. Sin embargo, también podría suscitar debates sobre la percepción social del aborto y la autonomía de las mujeres sobre sus opciones reproductivas.

En el futuro, Benín se beneficiaría de establecer normas claras, directrices éticas y programas de educación para hacer frente a los posibles conflictos y garantizar un marco jurídico amplio que respete las diversas perspectivas dentro de la sociedad. Las campañas de sensibilización pública y las iniciativas educativas desempeñan un papel muy importante en el cambio de la narrativa sobre el aborto, la eliminación del estigma y la desacreditación de los mitos.

Perspectivas médicas y campañas por la despenalización.

En todo el mundo, los organismos médicos abogan por la despenalización del aborto, debido a consideraciones médicas y de salud pública. Entre ellos se encuentran: La Organización Mundial de la Salud (OMS), la Federación Internacional de Ginecología y Obstetricia, el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG), la Federación de Planificación Familiar de América, IPAS y Médicos sin Fronteras.

En 1972, la Asociación Médica Nigeriana (NMA), hizo los primeros intentos de reformar las leyes de aborto en Nigeria. En 1975, el Consejo Nacional de Población propugnó además el acceso de las mujeres al aborto legal y seguro sobre la base de la promoción de la salud y el bienestar de la madre. Defendido por la NMA y la Sociedad de Ginecólogos y Obstetras de Nigeria (SOGON), esto provocó una controversia en 1976. Todos estos cuerpos médicos abogan por el aborto seguro debido a las preocupaciones de Salud Pública sobre las complicaciones debidas a abortos inseguros. En 2017, la incidencia anual de abortos probables en Nigeria era del 41,8% por cada 1000 mujeres de 15 a 49 años, lo que equivale a casi 1,8 millones de abortos.

Conclusión

En conclusión, los debates sobre el aborto en África están influenciados por las ideas occidentales, especialmente las leyes coloniales británicas adoptadas durante la colonización. Estas leyes, basadas en creencias cristianas conservadoras, dan forma a las actitudes sobre el aborto en países como Nigeria. El cristianismo, particularmente el catolicismo y el cristianismo evangélico, impacta las opiniones sobre el aborto, aunque hay diversas perspectivas dentro del cristianismo. Cambios recientes, como la despenalización del aborto en la República de Benín, sugieren un alejamiento de las ideologías occidentales. Este cambio tiene como objetivo mejorar la salud pública, aumentando el acceso al aborto seguro y la concienciación sobre los anticonceptivos.

Grupos médicos de todo el mundo, entre ellos la Organización Mundial de la Salud y la Asociación Médica de Nigeria, apoyan la despenalización por razones de salud. La interacción entre la influencia occidental, las creencias locales y las perspectivas en evolución exige debates matizados y campañas de sensibilización para desafiar el estigma y promover la comprensión de los derechos reproductivos.

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